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欢迎来到第116届国会:这是您的阅读清单

新国会拥有一大批新生立法者:众议院和参议院之间至少有98人。 许多新成员将在其办公室的基础知识上面临陡峭的学习曲线。 他们需要处理众议院或参议院的程序,并在各个国会委员会中找出他们的新角色。

新成员需要花时间完成这些任务。 此外,他们应该抽出时间考虑有关其新工作的更深层次的问题。 他们应该考虑国会的宪法角色以及他们作为国家立法机构应该追求的原则。 当这些新成员坐下来时,他们可以阅读什么来让他们考虑这些事情? 以下是五条建议:

1) 由Publius(亚历山大汉密尔顿,詹姆斯麦迪逊和约翰杰伊)。 美国三位开国元勋的共同努力构成了对“宪法”的必要性和基本原则的最佳评论。 在极端分化的时代,这些文章阐述了为什么我们的联盟是一个好的和必要的东西。 例如它在联邦党人10中表明,我们的团结如何抵御共和党政府面临的一些最严重的威胁。 它还在52-66号中讨论了众议院和参议院的性质和权力。 立法者可能很难将其描述与他们今天的国会经验相协调。 但也许,凭借汉密尔顿,麦迪逊和杰伊的论点,他们可以开始弥合差距。

2)汤 。 这本2017年的书由希尔斯代尔学院的同事撰写,源于几十年来对美国建国的研究。 它有助于显示原则的基本统一,为我们国家的起源提供信息 - 对平等自然权利和道德有序自由的承诺。 它还深入研究了制定者如何对这些原则采取行动,并对各州如何立法实现这些目标进行了大量研究。

3) 菲利普汉堡。 国会通常似乎无能为力,不愿意,也无法采取行动。 汉堡给出了一个有说服力的历史,其中有一个原因发生了。 他详细介绍了我们庞大的官僚机构的发展情况,该机构本身具有重要的立法(以及行政和司法)权力。 汉堡描述了这种情况如何违反宪法上的权力分立,并有可能使我们回到过去形式的单一的暴虐统治。 也许在展示国会退位的起源时,它可以帮助新成员考虑如何开始重新获得宪法立法权威。

4) 由Thomas E. Mann和Norman J. Ornstein撰写。 这个作品名副其实,是汉堡书的补充。 汉堡展示了国会如何授权其立法权。 这项工作详细说明了国会越来越多地损害了自己有效运作的能力。 国会不再构建好立法或灌输制度自豪感。 相反,各方以及党派关系已经占据了填补空白的主导地位。 虽然我可能会对一些分析和提议的修正案有所不同,但这项工作可以帮助立法者了解国会如何运作的历史以及其自身实施瘫痪的一些根本原因。

5) 威廉莎士比亚。 巴德的戏剧描绘了我们当前政治形势的重要品质:精英与普通人之间的鸿沟。 这场比赛的罗马真的是两个城市,而不是一个城市。 除了最迫切需要的时候,普通人和贵族分开生活,彼此鄙视。 莎士比亚的叙述展示了两个群体的优点和缺点。 他还描述了为了在所有人的正义基础上获得完整和真正的共同利益,需要将平民和精英的最佳品质结合起来。

这些建议绝不会耗尽新代表或参议员可以阅读的有用作品。 但它们将形成一个坚实的开端。 他们会给新成员一个基础,以考虑我们国家的原则,国会的做法和当前的政治局势。 我想不出为新办公室做好准备。

Adam Carrington是Hillsdale College的政治助理教授。