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五角大楼的武器计划在特朗普防御削减的十字准线上

美国及其最强大的对手正在争取开发一种能够躲避现代防御的新型超快速致命导弹。

随着俄罗斯和中国开始自己的战斗,五角大楼将飞行速度超过3100英里/小时的高超音速武器提升到了过去一年的首要位置。 但由于特朗普总统下令削减明年的国防预算,军方的工作可能会搁置。

Hypersonics是旨在使军队现代化的一系列计划之一,因为五角大楼试图将明年的总国防预算从计划的7330亿美元减少到总统方向的7000亿美元。

“我们正在进行的练习是我们可以做出的优先顺序。 例如......我们有很多选项可以选择高超音速导弹和这些项目,我们可以选择这样做或推迟它们,“国防部副部长帕特沙纳汉星期五说。

7000亿美元代表国防开支总额,这意味着国防部的预算以及核武库和执法部门的其他开支。

Shanahan在一次军事记者会议上表示,国防部主计长大卫·诺奎斯特正在梳理五角大楼过去一年建造的7330亿美元的预算,寻求减产。

“我们现代化的速度有多快,这可能是我们必须转向的最大旋钮,”Shanahan谈到可能削减开支的地方。 “我们将按照总统的指示行事,给他7000亿美元的预算,然后每个人都可以决定如何使用它。”

超音速和购买新的现代硬件等新技术的开发是五角大楼在必要时削减的最容易的地方之一。 这些地区近年来受到预算上限的限制,但随着特朗普在过去两年中监督国防开支的上涨,这些地区开始受到一些缓解。

“这是可以调制的通常的嫌疑人,因为国防部确实有相当高的固定成本,他们无法改变,比如每年增长4%左右的工资或国防健康计划。 他们通常可以快速获得资金的地方是现代化和采购,以及运营,“美国传统基金会国防预算分析师Frederico Bartels说。

Shanahan提到超音速是潜在削减的一个例子。

该公司当时表示,空军今年与国防巨头洛克希德·马丁公司签订了价值14亿美元的合同,用于制造能够“比声速超过敌人防御速度快五倍的导弹”。

但是,国防现代化削减还可以包括五角大楼的其他一些旗舰武器计划,例如最先进的战斗机,海军濒海战斗舰的替代品和攻击潜艇。

“显然,我们正在谈论从一些遗留系统转向现代系统,如F-35,开发新程序,从LCS转移到护卫舰,以及查看哥伦比亚级潜艇,”战略与国际研究中心的国防预算分析师Seamus Daniels说。

战略和预算评估中心的研究员特拉维斯夏普说,五角大楼可以通过购买更少的飞机或船只来选择减缓或延迟主要的收购计划,但这也可能增加这些计划的成本。

“当然,当你这样做时,你会产生低效率,因为合同和生产都是围绕生产一定数量的,而如果你减少数量就会在那里进行权衡,”夏普说。 “但当然,如果你被告知要在政治层面上这样做,那就是你所做的。”

然而,那些艰难的选择都取决于特朗普的预算削减成为现实,现在仍然远未确定。

沙纳汉表示,五角大楼正在坚持其7330亿美元的国防预算提案,国防部长吉姆马蒂斯将利用它来衡量潜在的权衡,这表明军方认为它已与总统谈判。

“我们整年都在经历这个纪律严明的过程,建立了7330亿美元的预算,然后上周我们被指示,”为我们制定7000亿美元的预算。“

“所以我们不会在所有计划上扭转局面,但我们将建立两个预算,”Shanahan说。

夏普表示,此举就像在五角大楼和白宫之间的预算辩论中投入政治曲线球,并可能让国会的防务鹰派有机会施加压力并增加自己的开支。

他说:“我可以预期人们不会很难获得这笔[7330亿美元]的预算。” “即使国防部不提出这一点,因为这可能不被认为是负责任的,国会也希望找到一种方法来获得更大预算的副本。 然后,国会将能够自行评估7,330亿美元到7000亿美元之间的权衡。“

政府仍有几个月的时间来完成其2020年的预算申请,该申请预计将于2月份提交给国会,并且像往常一样,立法者将把它作为指南,同时汇总他们自己的最终国防预算。

“这完全是一个政治讨价还价的过程,现在7000亿美元的数字并不意味着这个数字最终会达到这个数字,”夏普说。