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很少有符合条件的患者可以进行减肥手术

W ASHINGTON(美联社) - 像其他7800万美国人一样,MaryJane Harrison肥胖。

和许多极度超重的美国人一样,哈里森无法负担减肥手术,因为她的健康保险并没有覆盖它。 经济上的负担使得她几乎不可能按照三位医生的建议,这些医生为哈里森规定了胃缩小的手术,哈里森身高4英尺10英寸,体重265磅。

哈里森的健康保险计划由UnitedHealth提供,不包括任何减肥手术程序。 结果,她和她的家人正在努力筹集15,000美元来支付她认为可以挽救她生命的手术费用。

“我现在已经53岁,而且我认为自己不会活到55岁,”现年53岁的哈里森说,他住在圣安东尼奥市外,多年来一直试图通过节食和运动来减肥。 “当你感觉自己的健康状况迅速恶化时,你就会知道。”

UnitedHealth表示,除非她签署隐私豁免,否则不能合法评论哈里森的健康计划。 但由于对公司如何使用这些信息的担忧,哈里森拒绝签署一个。

哈里森的案例强调了一个令人惊讶的趋势:虽然肥胖美国人的数量持续创纪录水平,但接受减肥手术的患者数量在十年内没有变化。

去年,美国大约有16万名患者接受了减肥手术 - 与2004年大致相同。根据美国新陈代谢和减重手术协会的数据,在全国范围内有1800万成年人接受手术治疗的成年人中,这只有1%左右。

斯坦福大学外科学教授约翰莫顿博士说:“如果我们谈论的是乳腺癌,那么没有人愿意接受只有百分之一的人口治疗。” “然而,如果你看看肥胖对预期寿命的影响,它是迄今为止我们在公共卫生方面最危险的条件之一。”

外科医生将多种因素归咎于停滞不前的数字,包括经济衰退和对手术治疗体重问题的社会耻辱感。 但他们说,保险是最大的障碍。

雇主赞助的近三分之二的健康计划不包括体重减轻手术,其费用可能在15,000美元至25,000美元之间。 那些经常要求患者满足一些要求,包括特殊饮食和心理评估,然后才能完成手术。

早期迹象表明私人市场上出现的许多相同挑战已经转移到新的国营保险交易所,这些交易是医疗改革的一部分:只有24个州要求保险公司为患者提供减肥手术。 当程序被涵盖时,许多计划要求患者支付高达50%的费用。

保险公司多年来一直表示,减肥手术只应作为最后的手段,因此需要进行许多初步的要求和评估。

“所有主要手术都是有风险的。这一次是生活改变,如果有一种方法对患者的侵入性较小且风险较小,那么你想先尝试一下,”美国健康保险计划发言人苏珊皮萨诺说。 ,保险业贸易集团。

但保险障碍正在推动新的医疗指导方针,敦促医生更积极地解决肥胖问题,包括转诊患者进行手术治疗。 美国心脏协会,美国心脏病学会和肥胖协会于11月发布的指南呼吁医生每年计算患者的体重指数 - 基于体重和身高的身体脂肪估计 - 并建议手术给那些人面对最严重的健康问题。

超过三分之一的美国成年人肥胖 - 定义为体重指数为30或更高的人 - 自上个十年中期以来就是如此。 对于BMI为40或BMI为35且有其他心脏病危险因素(如糖尿病或高血压)的人,建议进行减肥手术。 一个5英尺9英寸的人将肥胖,体重203磅。

最流行的手术是胃旁路手术,其包括从胃的其余部分缝合小袋并将其连接到小肠。 患者吃得少,因为小袋子里的食物很少,而且由于大部分肠道被绕过,所以它们吸收的卡路里更少。 另一种称为胃束带的方法是在胃的顶部放置一个充气环,以限制它能容纳多少食物。

最新的长期研究表明,典型的患者通过旁路手术失去了超过30%的超重,三年后失去了17%的带宽。 相比之下,随着饮食和生活方式的改变,体重减轻仅为2%至8%。 研究人员估计,手术的初始费用在2至9年内得到补偿,因为患者减少了处方,去看医生和紧急医院护理。

最重要的是,两项开创性的2012年研究表明,旁路手术可以逆转并可能治愈糖尿病。

但福利咨询公司Mercer表示,只有37%的由雇主赞助的健康计划涵盖了减肥手术。 在大型企业中,覆盖率高达58%,但大多数美国人为小型企业工作。

在肥胖程度最高的州,例如密西西比州和阿肯色州,这些福利往往难以找到,其中不到25%的雇主负责减肥手术。 这两个州的肥胖率均超过34%,是该国最高的。

当保险公司承保减肥手术时,通常会有许多要求。 患者必须首先通过心理评估,表明他们的肥胖不是由于饮食失调或其他可能导致体重增加的精神问题。 然后,大多数保险公司需要6到12个月的医生监督节食,其中患者记录他们的饮食习惯并访问他们的医生进行定期称重和检查。

外科医生表示,许多患者无法跟上预约,也没有资格接受手术 - 他们说这一事实有助于保险公司控制费用。

洛杉矶的减肥外科医生卡森刘博士说:“我看到的人中有一半因为无法承担起离职的时间而辍学。” “保险公司知道,50%的患者会辍学。”

行业贸易组织美国健康保险计划表示,公司只是遵循联邦指导原则,建议对其他方法失败的“精心挑选的患者”进行手术。

但美国国立卫生研究院指导保险公司指出,1998年发布的减肥手术仍然是一个具有严重风险的新兴领域。 当时,约有100名患者在手术中死亡。 据外科医生说,今天的死亡率是1/1000,与髋关节置换术一样安全。

减肥手术现在几乎被美国医学普遍接受。 不过,这种方法并不容易解决。

患者必须大幅减少食用的食物量和种类,否则会出现痉挛,腹泻和其他令人不快的副作用。 此外,大约20%的胃痉挛患者在三年内恢复了几乎所有的体重 - 这一事实导致了该手术的普及率下降。 只有一小部分旁路患者能够恢复体重。

支持减肥手术的医生警告说,从长远来看,这对于美国肥胖流行病来说并不是一种经济有效的解决方案。 耶鲁大学预防研究中心的David Katz博士表示,更聪明的方法是尽早教育儿童和青少年健康的饮食和运动习惯。

“我们创造了严重肥胖的问题,我们必须处理它,但手术刀并不是唯一的解决方案,”他说。 “有一个更好的方法。”

但对于服用11种药物来控制与体重相关的病症的哈里森来说,手术越来越像是她唯一的希望。

哈里森说:“我每天都在担心自己已​​经离开了多少时间。一切都很痛,我的健康问题一直在恶化。”