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在致命的W.Va.地雷灾难中达成2.1亿美元的和解

查尔斯顿,西弗吉尼亚州(美联社) - 西弗吉尼亚州煤矿爆炸造成29人死亡,已经提出了一项范围广泛且历史性的2.1亿美元和解建议,以补偿受害者家属,支付罚款并改善地下安全,以应对最糟糕的美国几十年来一位煤矿开采灾难,一位了解该和解的律师周二告诉美联社。

联邦当局与Upper Big Branch矿山的新业主之间达成的协议包括向矿工家庭提供4650万美元的刑事赔偿,1.28亿美元用于资助尖端的煤矿安全升级,研究和培训,以及3500万美元的联邦矿山罚款安全违规。 它也无法阻止未来在2010年4月爆炸案中对刑事指控的个人提起诉讼。

在官方声明之前,该人未被授权谈论细节,并要求匿名。 西弗吉尼亚州南部联邦法院区的美国检察官布思古德温计划于周二上午在查尔斯顿的罗伯特C.伯德美国法院举行新闻发布会。

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与此同时,美国煤矿安全与健康管理局预计将在周二向受害者家属和媒体介绍该灾难的最终报告。 联邦调查人员此前曾将罗利县爆炸归咎于地下矿井中甲烷气体,煤尘和破碎或故障设备的组合。

在爆炸发生时,梅西能源公司通过子公司经营Upper Big Branch。 总部位于弗吉尼亚州的梅西自此被竞争对手Alpha Natural Resources收购,该公司与联邦官员达成了广泛的协议。

阿尔法同意支付3500万美元用于对梅西的前矿山的​​所有引用,包括MSHA将在周二的调查报告中宣布的1,080万美元违规行为。

这笔4650万美元的刑事赔偿旨在保证在爆炸中幸存下来的29名矿工和两名同事的家人每人获得150万美元。 几个家庭已经收到了这部分协议,在灾难发生后的几个月内与梅西定居。

对于这些家庭来说,这笔交易大约是梅西最初提供的一半。 爆炸发生后一个月内,一名死亡矿工的女儿告诉美联社,梅西向每个家庭提供了300万美元。 Benny Ray Willingham的女儿Michelle McKinney表示,这些优惠是亲自到访的,但她并不感兴趣,因为她父亲的生活没有价格标签。

麦金尼没有立即回应周二的消息。

在她周二早上就解决方案进行简报之前,一名受害者的母亲对于达成协议的消息感到愤怒。

“我无意与这些杀害我儿子的人安顿下来,”Patty Quarles说,他的儿子Gary Wayne是受害者之一。 “他们需要被关进监狱。”

总部位于弗吉尼亚州的Alpha公司还将投资4800万美元用于矿山,健康和安全研究信托基金,以及另外8000万美元用于通过最新技术和设备提高其所有地下矿井的安全性。 升级包括足够的工人和装备,用碎石灰石覆盖地雷,以稀释采矿过程中积聚的爆炸性煤尘。

这些投资还将为西弗吉尼亚州南部的一个最先进的培训中心提供资金,该中心将拥有一个能够以过于危险的方式测试安全条件的实验室。

阿尔法还同意审计其所有地下矿井,纠正90天内发现的任何缺点,并将这些结果报告给联邦官员。 该公司必须同样分享其对灾难的内部调查结果。

该协议似乎是美国矿业灾难造成的最大协议之一。 按照梅西的标准,这个定居点很大。 2009年,梅西和子公司阿拉科马煤炭公司同意支付420万美元的刑事罚款和民事处罚,这与2006年1月在阿尔玛1号矿山造成两名矿工遇害的火灾有关。

Don Bragg和Ellery Elvis Hatfield在试图逃离庞大的地下洛根县矿时迷路了。 他们的寡妇在2008年以未公开的条款解决了一起非法死亡诉讼。四名矿山监管人员后来承认了联邦的轻罪指控,他们未能在2005年和2006年的不同时间带领船员进行必要的逃生训练。

Gary Wayne的父亲Gary Quarles说他也希望提起刑事起诉。

“有人必须为已经完成的工作付出代价,”他在周一晚间对美联社说。

Quarles,一位近40年的矿工和前Massey员工,曾在Upper Big Branch内部,并且知道他的儿子每天上班都面临着恶劣的条件。 但在爆炸发生后的八个月里,独立调查人员和美国联合煤矿工人的MSHA简报和综合报告显示“它比我们想象的更糟糕 - 情况更糟”,他说。

美国最大的煤矿工人联合矿工会上个月表示,条件非常危险,以至于梅西的高管和经理应该因“工业杀人罪”而被起诉。

MSHA的最终报告可能包括一份特定违规行为的清单,但该机构在正式发布之前也拒绝就该报告发表评论。 那里的官员也不会回答有关和解的问题。

阿尔法在6月份收购了梅西和上大分公司,该公司表示仍在审查爆炸事件,但尚未表明是否或何时可能发布报告。 与此同时,国家煤矿安全办公室预计将于1月底完成报告。

但到目前为止所有的报告都同意发生的事情的机制:维护不良的机器切入砂岩产生火花,点燃了少量天然甲烷气体和大量爆炸性煤尘。 水喷雾器故障让这可能是一次小小的爆发变成了一场史诗般的爆炸,它走遍了7英里的地下走廊,使自身翻倍并立即杀死了男人。

三人还说爆炸可能已被预防或控制。 如果矿井被粉碎的石灰石充分撒粉以使煤尘变得惰性,那么火花就不会有燃料传播。