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在抽屉中发现化石之后发现了新物种

几十年来,芝加哥菲尔德博物馆的抽屉里几乎没有注意到化石食肉动物颚骨。

现在,当他打开那个抽屉时变得好奇的科学家已经与同事建立了这个化石属于早期,已经灭绝的狗,狐狸和黄鼠狼的亲戚。 田野博物馆化石和德克萨斯大学的另一个化石代表了一个新的属,分类等级高于物种。

研究人员认为,这些长达4000万年前的胡须可能最终会让世界更多地了解狗和其他食肉动物的进化以及动物如何适应气候变化。

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根据将于周三发表在“皇家学会开放科学”杂志上的一篇论文,这些颚骨属于两种密切相关的吉娃娃大小的胡须,现在名为Gustafsonia和Angelarctocyon。

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由莫妮卡朱里克和芝加哥菲尔德博物馆提供的这个未注明日期的插图显示了艺术家重建了一个早期3800万年前的胡须。 Monica Jurik /菲尔德博物馆通过AP


博物馆博物馆的化石引发了博士后研究员Susumu Tomiya的研究,他在博物馆工作并花费大量时间来处理大量的化石。

“在我的业余时间,我喜欢在收藏中走过走廊,打开抽屉,”他说。 “有一天,我偶然发现了一些肉食动物看起来有趣的下巴。”

该化石于1946年在德克萨斯州被发现,而30年前被广泛分类为某种类型的食肉动物。 但是没有人知道它适合食肉动物的家庭,Tomiya说,他与纽约州立大学布法罗分校的Jack Tseng一起撰写了这篇论文。

牙齿突出了托米亚。 他们有更平坦的表面用于压碎,这表明他们的主人吃的不仅仅是肉 - 也许是浆果和虫子,就像今天的狐狸一样。

他说,牙齿让Tomiya知道他熟悉的胡须。 但他所知道的胡须类型是大熊的大型捕食者,曾经漫游过北美,欧洲,亚洲和非洲的部分地区。

研究人员还将该化石与德克萨斯大学早期论文中的化石进行了比较。 Tomiya和Tseng得出结论,两者都属于哺乳动物树枝中的一个空白点,包括狗,浣熊,黄鼠狼和类似的动物。 Beardogs与现代狗,猫,熊和其他食肉动物的古代堂兄一起进化。

Tomiya说,从Tomiya和Tseng分类的小品种到需要更多食物和栖息地的大型动物的胡须的演变似乎与导致灭绝的其他动物的进化路径相匹配。 他说,Beardogs在500万到1000万年前已经灭绝。

研究胡须的多样性如何随着时间的推移而变得枯萎和衰退可以告诉我们食肉动物进化中更大的模式,“他说。

小胡须的两个属也生活在北美气候转变的时期,从亚热带到较冷和相对干燥。 Tomiya说,进一步的研究可以帮助回答有关哪种动物适应这种变化的问题。

东田纳西州立大学的地球科学教授,东田纳西州自然历史博物馆的策展人史蒂文华莱士说,这项新的研究很有意思,因为化石是在北美发现的。

除此之外,Tomiya和Tseng的工作提醒科学家,发现不仅仅来自遥远地区的新发现。

“这几乎就像他们觉得,一旦标本被描述,他们就能从中学到所有东西,”华莱士说。 “有时最酷的发现就是从博物馆出来的。”