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Mitch McConnell表示,第115届国会是“最好的”,但它比以往任何时候都更加失调

参议院多数党领袖Mitch McConnell的最高发言人R-Ky。 共和党控制的第115届国会的立法成就:“几十年来最成功的国会。”麦康纳尔它是“最好的...在我的在参议院的时间。“

然而,公众不同意。 根据盖洛普在2018年中期选举后立即进行的一项调查,只有21%的人批准了国会,74%的人不赞同。 在2017年和2018年期间,喜欢“几十年来最成功的国会”的美国人数量徘徊在18%左右。虽然国会的批准率通常很低(自盖洛普首次开始以来,平均有31%的美国人批准了该机构)在1974年追踪这种情绪),18%远远低于31%。

这提出了两个问题。 鉴于很少有人批准其成就,第115届国会是否真的是“几十年来最成功的”? 正如麦康奈尔声称的那样,参议院的立法记录真的是30多年来最好的吗? 仔细观察过去两年参议员的所作所为,这两个问题的答案都是“不”。

一开始,参议院的整体立法生产力似乎肯定了麦康奈尔的有利评估。 该机构实际上一直处于立法阶段,自2013年以来每两年通过更多法案。在第112届国会(2011-2012)中仅批准364项法案后,参议院在第113届(2013-2014)中通过378项,其中427项第114届(2015-2016)和第115届585。 参议院似乎在第115届国会中特别富有成效。 它在2017年和2018年通过了比2005年至2006年任何两年更多的法案,当时第109届国会通过了684项法案。

然而,外表可能是骗人的。 经过仔细观察,参议院最近的记录似乎只有在与第112届国会机构的最低点并列时才有效。 参议院在第115届国会通过的议案总数相当低,远远低于它已经通过的1,043票,平均而言,可以追溯到第83届国会(1953-1954)。

对参议院在“几十年来最成功的国会”中通过的法案的实质内容进行的审查表明,其有限的生产率增长主要基于次要立法。

例如,在参议院过去两年通过的585项法案中,106项改名为邮局或其他联邦大楼。 一项法案改名为2012年颁布的法律,以纪念已故的众议员Louise Slaughter,DN.Y。 二十五项法案暂时延长了现有计划或推迟了截止日期。 参议员曾六次对他们之前通过的立法进行例行技术更正。 参议院还批准了33项具有纪念意义的法案。 其中包括史密森尼国家动物园中央停车设施授权法案(HR 4009;公法115-178)以及将华盛顿州西雅图的北欧博物馆指定为国家北欧博物馆(S)的“历史性”法案。 .2857)。

看看过去两年参议院如何通过立法也很有帮助。 鉴于参议员通常通过语音投票和一致同意批准小额账单,这是确定账单是否重要或被参议员认为有争议的有用方法,而他们通常需要进行记录表决才能通过主要账单。 在第115届国会中,需要进行记录表决才能通过立法52次。 在参议院通过立法的其他533次,声音投票或一致同意就足够了。

公平地说,今天的参议院可能会更有成效。 然而,其成员一直在努力辩论,更不用说通过主要立法。 与2013年之前的时期不同,今天的参议员在涉及公众关注的重大问题时,如边境安全,移民和医疗保健,都不会审议或立法。 在整个政府关闭期间,当参议员努力避免采取行动时,这一点就出现了。 在第115届国会的早期阶段,特朗普总统和众议院和参议院的共和党多数派应该特别富有成效。 相反,共和党人努力批准他们的议程,主要是因为参议院无法运作。 与众议院的同事不同,参议院的共和党人在第115届国会的头11个月里未能通过一项重大法案。

今天的参议院看起来比以往任何时候都更加失调,而不是“最好的”。

James Wallner( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R街研究所的高级研究员。 此前,他曾担任参议院助理,曾担任传统基金会研究小组副主席。