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特朗普的错误:不要对那些通过枪管购买墨水的人征收关税

N曾经和一个在桶里买墨水的男人争论过。”

今天我读到当地南卡罗来纳州报纸上的 ,对特朗普政府对加拿大新闻纸征收关税的决定提出质疑,这一说法归功于马克吐温。 据该编辑称,这一决定将给全国各地的报纸带来沉重的代价,甚至会在已经​​裁员的行业中危及许多工作。

编辑还指出,她的报纸一直是特朗普的积极支持者。 我注意到过去式的使用,因为这个故事不仅仅是一个关于不公平待遇的行业。

为了有效,关税必须对购买新税产品的消费者征收成本。 否则,他们会购买外国货物。 这只是另一种说法,即关税会提高受保护行业内的销售价格,并超越它,因为这种影响会影响到我们经济的其他部分。

对消费者施加的负担越大,关税对寻求消费者的行业就越有价值。 从“公共选择”经济学的角度来看,较高价值的关税可以弥补行业必须支付的游说成本,以便实现这些目标。

这一点与加拿大新闻纸的情况特别相关。 似乎美国的生产能力不足以满足美国报业的需求。 报纸必须进口纸张,即使这样做也会变得更加昂贵。

但公共选择经济学也告诉我们,当成本分散在大量无组织的消费者中时,明智的政治家只会给予特殊利益。 向1000名员工收取额外一分钱比向10名员工支付额外费用而不注意更容易。

以加拿大乳制品的特朗普关税为例。 该关税的好处集中在美国乳制品行业可识别,集中且具有政治影响力的部分。 但是,大量乳制品消费者的成本很低,他们几乎没有注意到他们为牛奶或奶酪支付的价格只是几便士的价格。 马基雅维利会感到自豪。

这种类型的安排(集中的利益和分散的成本)是政治上成功的保护主义的关键,这种保护主义以牺牲无组织的消费者为代价来奖励高度有组织的生产者。 那么,当这些成本不是那么分散时会发生什么呢?

对钢铁,铝和太阳能电池板征收关税是一回事,其综合成本最终分散在几乎每个美国消费者身上。 但是,当承担成本的人数量相对较少,组织严密,并且通过桶装墨水时,对新闻纸征收关税是一个政治上的错误。

Bruce Yandle是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是乔治梅森大学Mercatus中心的杰出兼职研究员,也是克莱姆森大学商业与行为科学学院的院长。 他发展了“走私者和浸信会”的政治模式。